Horloge squelette - vers 1830

Photos © Peter E. Greutert – tous droits réservés

4 février 2020
Une horloge d’origine inconnue, non fonctionnelle, avec échappement à chevilles, trois tambours, trois marteaux et un mécanisme complexe de sonnerie des quarts d’heure. Probablement une comtoise, vers 1830, au vu des nombreuses pièces communes. Les poids et le pendule sont absents, le cadran rond est rapporté, sans système de fixation. Peut-être une réalisation de fin d’études ou une commande particulière ?

Je découvre ce mécanisme. Avant de le démonter il convient d’étudier son fonctionnement et faire un inventaire des pièces manquantes, ainsi que de leurs poids & mesures.

Horloge squelette - vers 1830

Le tour de l’horloge en 8 photos


Chapitre1 – DÉMONTAGE

6 février 2020
L’examen visuel de l’horloge a permis de consigner par écrit les observations et d’établir un devis des travaux à effectuer. Il a également confirmé le bon fonctionnement “de principe” de l’ensemble horloge / sonneries. Une liste des pièces manquantes permettra d’ouvrir la chasse aux occasions, voire l’achat de pièces neuves (poids, etc).

Horloge squelette - vers 1830

7 février 2020
Démontage du mouvement. La taille des pièces et la nature des outils pour cette opération diffèrent beaucoup de la “petite” horlogerie. Marteaux, clés à molette, gros tournevis et chasse-goupilles sont de la partie. Les pièces sont soigneusement étiquetées et entreposées dans des boites en carton et attendant leur rafraichissement.

Horloge squelette - vers 1830

Quelques gros plans montrent la beauté, teintée de “patine antiquaire”, d’objets qui datent de bientôt deux siècles !

Horloge squelette - vers 1830
Avant démontage des sous-ensembles on dénombre déjà plus de 50 pièces, sans compter les vis, goupilles et autres petites pièces.

Chapitre 2 – NETTOYAGE

9-17 février 2020
Les pièces les plus atteintes sont celles en acier / fer : tout est rouillé. L’électrolyse semble la méthode de dérouillage qui préservera au mieux l’intégrité des métaux. Leur protection après remise en état se fera par brunissage, vernis Zapon ou cire Renaissance. Le choix n’est pas encore arrêté.

Je pensais à l’origine qu’une demi-journée suffirait à nettoyer les pièces… grosse erreur ! Mais ce n’est pas grave, la méthode fonctionne et le résultat sera là.

Horloge squelette - vers 1830
Grande cloche : elle sonne la fondamentale en do, on entend l’harmonique en quinte (sol) ainsi que le do un octave au dessus. La petite cloche sonne mi bémol, avec une quarte harmonique (la bémol) ainsi que mi bémol un octave au-dessus.

18 février 2010
Pourquoi le traitement des pièces rouillées est-il si long ? Plusieurs étapes sont nécessaires à cette fin :
1. Démontage intégral du sous-ensemble. Par exemple, les barillets illustrés ci-dessous sont chacun composés de 7 pièces, toutes plus oxydées et inaccessibles les unes que les autres.
2. Brossage initial à la brosse laiton pour enlever le gros de la rouille. Parfois il faut recourir au tourne-vis pour détacher les plaques épaisses de rouille.
3. Bain d’électrolyse, entre 1.5 et 2.5 heures. Il n’est souvent pas possible de traiter toutes les pièces d’un sous-ensemble en même temps. Chaque pièce doit être attachée à un fil de cuivre conducteur et rien ne doit produire un court-circuit dans le bain !
4. Premier rinçage à l’eau et inspection. Souvent les étapes 2 et 3 doivent être répétées une ou deux fois pour un résultat optimal.
5. Brossage final, essuyage et dégraissage à l’acétone.
6. Brunissage (à froid) par immersion dans une solution ad-hoc.
7. Rinçage et séchage.
8. Traitement à l’huile pour fixer le brunissage.
9. Laisser l’huile pénétrer puis essuyer avec précaution.
10. Lustrer les pièces en laiton. Sur les barillets par exemple il est impossible de séparer l’axe en acier du tambour en laiton. La solution de brunissage peut avoir tarni le laiton et il faut corriger.
11. Finalement, traiter le laiton à la cire “Renaissance” pour retarder la réapparition de l’oxydation.

Voilà, UN sous-ensemble “rouillé” est terminé. Comme il y en a une dizaine…

Puis vient le tour de toutes les pièces en laiton seul. Mais ceci est une autre histoire.

AVANT / APRÈS – Deux des trois barillets.

19 février 2010
Les établis sont bien chargés ! Toutes ces pièces démontées prennent beaucoup de place. Rien à voir avec un rhabillage de montre bracelet… La plupart des pièces en acier sont terminées, brunies et huilées comme une arme de poing. Il reste à traiter quelques rouages, ainsi que le bâti du mouvement.


Chapitre 3 – REMONTAGE

Chapitre à venir.
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Chapitre 4 – PHOTOS FINALES

Chapitre à venir.
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